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Route du Rhum - mise à l'eau du trimaran de Loïck Peyron

En hommage à Mike Birch, et à bord d'un bateau de légende en configuration d'origine, le skipper baulois est de retour en solitaire pour revivre la Route du Rhum !

C'est à 12h30, jeudi 19 juin, que le "Ptit jaune", comme l'appelle avec amusement Loïck Peyron son propriétaire et skipper, a touché l'eau !

Désormais baptisé HAPPY, le trimaran a rejoint son élément naturel à Vannes en face du chantier Multiplast. Sister-ship de celui de Mike Birch, vainqueur de la première édition de la Route du Rhum en 1978, le multicoque jaune s'alignera à Saint-Malo au départ de la Route du Rhum le 2 novembre prochain.

Loïck Peyron réalisera alors l'un de ses plus beaux rêves !

Une jolie histoire associée à un défi incroyable qu'il se lance : rallier Saint-Malo à Pointe à Pitre dans les conditions de navigation « quasi identiques » à celles rencontrées il y a 36 ans !

Après quelques semaines de navigation, de réglages, d'entraînements et un aller-retour à San Francisco sur le catamaran Artemis en vue de la prochaine America's Cup. Loïck fera un pas incroyable du futur vers le passé.

De la plus haute technologie aux systèmes anciens, le navigateur refait l’Histoire : "en l'honneur de Mike Birch, mon maître JEDi, et de Walter Greene, architecte et constructeur. Et plus largement en hommage pour tous ces pionniers du multicoque ; il me tient à cœur de faire revivre ce trimaran de légende en naviguant avec les moyens et techniques de l'époque" a t-il déclaré sur ActuNautique.com.

Trouvé sur internet par Loïck, HAPPY a été ramené à Vannes d'une rivière près de Plymouth.

Ce voilier, en bois de douze mètres construit en 1980, a ensuite passé quatre mois bien au chaud chez Multiplast, remis à neuf dans les règles de l'art par une équipe de copains. 

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Sans partenaire financier, le navigateur impliqué depuis trente ans dans les évolutions technologiques les plus pointues de la voile moderne voit ici l'un de ses plus beaux rêves se réaliser : « aujourd’hui, c’est un vrai bonheur partagé de voir ce petit trimaran dont les flotteurs bananés donnent le sourire », confie t-il.

Le travail de l’équipe du chantier s’est fait en plusieurs étapes : démontage de l’accastillage, mise à nu de la demoiselle, ponçage intégral, découvrant les couches successives, jusqu’au jaune original : « nous avons retrouvé les odeurs du bois assemblé avec soin il y a 34 ans par Walter et surtout sa femme Joan Greene, effectué pas mal de travail de menuiserie pour réparer quelques zones de bois vieillissants. Nous avons enchaîné sur un cycle laborieux : enduit ponçage, enduit ponçage… Tout en réalisant le dessin des plans car nous avions peu d'originaux. Le choix de l’accastillage a été fait dans l’esprit de l’époque, c’est à dire simple », précise Loïck.

Tour du mondiste à la voile et finaliste de la Coupe de l’America, Loïck Peyron est sans aucun doute le skipper le plus emblématique de l’Ecole Française de la course au large, représentant dans le monde entier le savoir faire de son pays.

A 18 ans il réalise sa première traversée de l’Atlantique en solitaire lors de la Mini-Transat. A 29, il est au départ du premier Vendée Globe de l’histoire, à l’occasion duquel il procède au sauvetage extraordinaire de Philippe Poupon.

Communicateur et technicien hors norme, son expertise est « sans pareil » et fait de lui un « barreur » très demandé. C’est ainsi qu’on le voit à la barre de l’énorme catamaran Alinghi à l’occasion de la finale de la 33e Coupe de l’America, puis autour du monde aux commandes du Maxi Trimaran Banque Populaire V.

Pilote d’essai pour Artemis Racing, il participe aux premiers vols des AC 72 sur la 34è America’s Cup.

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Happy, le trimaran de Loick Peyron, pour la Route du Rhum 2014 - photo : JM Liot
Happy, le trimaran de Loick Peyron, pour la Route du Rhum 2014 - photo : JM LiotHappy, le trimaran de Loick Peyron, pour la Route du Rhum 2014 - photo : JM Liot
Happy, le trimaran de Loick Peyron, pour la Route du Rhum 2014 - photo : JM LiotHappy, le trimaran de Loick Peyron, pour la Route du Rhum 2014 - photo : JM Liot

Happy, le trimaran de Loick Peyron, pour la Route du Rhum 2014 - photo : JM Liot

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