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Volvo Ocean Race - Team Brunel premier à Abu Dhabi devant Team Dongfeng

Ainhoa Sanchez/Volvo Ocean Ainhoa Sanchez/Volvo Ocean

Ainhoa Sanchez/Volvo Ocean

C’est ce matin, à 9h25 heure française, que Team Brunel est arrivé en tête de la deuxième étape de la Volvo Ocean Race à Abu Dhabi.

Dongfeng Race Team, le bateau franco-chinois, a quant à lui passé la ligne en seconde position, avec seulement... 16 minutes et 20 secondes de retard ! Comme sur la première étape, les écarts sont minimes entre ces monotypes qui viennent de parcourir 5 200 milles à travers l’océan indien.

Sur ces deux premières étapes, le bateau franco-chinois, basé à Lorient a assuré deux superbes courses et a joué les premiers rôles. Destiné en premier lieu à former des marins asiatiques, Dongfeng Race Team confirme qu’il est bien plus qu’un navire d’apprentissage et qu’il a toutes les capacités pour jouer avec les meilleurs. Ces dernières heures, Charles Caudrelier et ses hommes sont même parvenus à prendre la tête de la flotte mais Team Brunel – plus véloce – a repris sa place de leader ce matin.

Pendant la plus grande partie de cette étape qui a duré 23 jours, Dongfeng Race Team et Team Brunel ont navigué au coude à coude - souvent avec moins de 10 milles d’écart. Cette proximité leur a non seulement permis de tirer le meilleur de leurs machines mais elle a été l’occasion d’en apprendre encore plus sur ces Volvo 65’. 

Cette bonne performance de Team Dongfeng est l'occasion de remarquer la performance son équipage, confronté à une sérieuse avarie avec le décollement du rail de grand voile avant l’île Maurice. Les sino-français ont touché du bout du doigt une victoire qui leur échappe finalement quelques heures avant la ligne mouillée devant Abu Dhabi. Charles Caudrelier avouait sa déception même s’il soulignait aussi une grande fierté vis-à-vis de cet équipage qui partage maintenant le fauteuil des favoris avec des bateaux comme Team Brunel ou Abu Dhabi Ocean Racing.

Alors que Ian Walker est en approche de la ligne, le classement général provisoire est établi et, comme prévu, il est très serré avec trois bateaux en situation de quasi égalité. Il faut donc regarder les victoires d’étapes pour faire la différence et c’est Team Brunel qui prend l’avantage devant Abu Dhabi Ocean Racing. Dongfeng Race Team occupe donc la troisième place théorique du général mais on peut difficilement imaginer une situation plus serrée après seulement deux étapes.

A l'issue de cette arrivée, Charles Cauderlier a déclré sur ActuNautique.com : « Nous avons eu un duel avec Team Brunel. Nous étions passés devant la nuit dernière mais ils sont revenus ce matin. Nous sommes un peu déçus car nous avons fait du bon travail mais ils ont touché du vent et ils vont vite. Nous ne sommes pas si contents. Nous pouvions gagner. Cela dit, c’est une bonne nouvelle pour Dongfeng car nous devenons des favoris. Nous avons une grande équipe et nous pouvons faire de grandes choses. Nous avons eu un peu de chance. Nous pouvons jouer pour le meilleur. Les Chinois ont été très impressionnants. Black nous avait lâché après la première navigation offshore en entraînement et maintenant, il se sent très bien. C’est un sacré compétiteur. Ce n’est pas un voyageur, il est en permanence sur les réglages. »


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2014-2015

 
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