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Volvo Ocean Race - Dongfeng décide d'abandonner

Volvo Ocean Race - Dongfeng décide d'abandonner

Charles Caudrelier a décidé de retirer Team Dongfeng de l'étape en cours, entre Auckland et Itajai, suite à son démâtage intervenu peu avant le Cap Horn.

C’est la mort dans l’âme que Dongfeng Race Team a annoncé son abandon pour l’étape numéro 5. Jusqu’au bout, Charles Caudrelier et ses hommes ont espéré repartir en course mais ils ont du renoncer devant l’ampleur de la tâche.

Car il fallait non seulement remettre le bateau en état mais en plus traverser le canal de Beagle en sens inverse pour repartir de l’endroit où ils s’étaient arrêtés. Après ça, il fallait enrouler le Cap Horn et terminer l’étape sous voilure réduite, le tout en croisant les doigts pour rejoindre Itajaí dans des délais raisonnables.

Autant dire, un exploit !!

Devant ces contraintes en cascade, Caudrelier fait donc le choix de la raison. Abandonner est en effet le seul moyen pour remettre le bateau à 100 % de son potentiel avant l’étape numéro 6.

« Nous courons après le temps » résume le skipper qui vit, depuis le démâtage, avec un compte à rebours dans la tête. Il espère rejoindre le Brésil une semaine avant le départ pour Newport, programmé le 19 avril, afin de pouvoir installer et régler le nouveau mât. Le convoyage, qui se fera au moteur et à la voile, prendra de 10 à 12 jours et sera conduit en partie par l'équipe technique.

Dans le meilleur des cas, il arrivera donc au Brésil autour du 10 avril, soit 9 jours avant le départ mais, avant de partir, il faut remettre le bateau en état. Une barre de flèche s’est en effet brisée lors du démâtage. Il faut donc la remplacer ce qui n’est pas une mince affaire dans un endroit comme Ushuaia où les pièces et les matériaux sont si rares. Selon les dernières informations fournies par l’équipe technique, le bateau pourrait quitter le Chili dès ce soir ou demain. Le ballast avant sera utilisé pour stocker les 1 500 litres de gazole indispensables à ce long convoyage.

Le skipper, dans une vidéo envoyée ce matin témoigne de l’élan de solidarité dont l’équipage a bénéficié dans le port chilien. De nombreux Français sont en effet basés à Ushuaia et ils font leur possible pour aider leurs compatriotes. L’étape est donc terminée pour l’instant mais c’est l’aventure qui commence pour l’équipage. « Je ne vais pas dire que je suis heureux mais j’aime ce que l’on est en train de réaliser en ce moment » lâche Caudrelier, dans un sourire.

La course se poursuit pour les 5 bateaux encore en course.

A 13h42 hier, Team SCA a franchi le Cap Horn et progresse maintenant dans l’Atlantique avec un retard de 743,9 milles sur Abu Dhabi Ocean Racing. Le bateau émirati a en effet pris les commandes de la flotte avec 10 petits milles d’avance sur Alvimedica. La flotte progresse au près dans du vent fort (30 nœuds) et se prépare pour des conditions de plus en plus musclées. Les premiers bateaux sont attendus entre dimanche et lundi à Itajaí.


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