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IMOCA 60 - l'un des favoris de la Transat Jacques Vabre contraint à l'abandon

IMOCA 60 - l'un des favoris de la Transat Jacques Vabre contraint à l'abandon

Chaîne d'information Courses au Large & Régates - SMA est contraint à l'abandon, suite à l'arrachage d'un bord de fuite du voile de quille.

C'est la consternation à bord de l'Imoca 60 SMA co-skippé par Paul Meilhat, Michel Desjoyeaux. Le bord de fuite du voile de quille de SMA est pour moitié arraché, ce qui contraint les deux navigateurs à jeter l'éponge et à se dérouter vers les Antilles pour réparation...

Depuis au moins 36 heures, la vitesse de SMA était en moyenne de 2 nœuds inférieure à celle de ses concurrents. Paul et Michel avaient senti et entendu des vibrations sous le bateau.

A vive allure, ces vibrations se sont amplifiées fortement, provoquant des nuisances sonores, mais aussi des turbulences jusque dans les safrans. D’où le choix de ralentir l’allure. Dans un premier temps, les deux hommes pensaient qu’il s’agissait peut-être des lèvres en carbone posées à la jonction entre le fond de coque et le haut du voile de quille, ou même d’un morceau de filet de pêche.

Mais à 17 heures heure de Paris, Paul Meilhat s’est résolu à plonger sous le bateau et il a immédiatement compris le problème : le bord de fuite du voile de quille, une pièce de quelques centimètres de large en composite qui court sur toute la longueur du voile, était presque totalement arraché !

Les deux hommes de SMA ont indiqué qu’ils pensaient avoir heurté un objet flottant il y a quelques jours. Ce choc pourrait expliquer l’avarie. S'il ne s’agit pas d’une pièce structurelle qui pourrait mettre en cause l’intégrité du bateau ou de la quille, SMA ne peut plus être compétitif dans ces conditions et le voile de quille doit être réparé avant les prochaines échéances de Paul.

L’équipage a donc décidé de faire route vers la Guadeloupe, distante d’environ 2000 milles.

Pour les deux marins, ce contretemps est d’autant plus décevant que SMA faisait partie des quatre IMOCA échappés en tête. Après 5 jours de course très difficiles, où la flotte a essuyé trois dépressions, leurs lots de vents et de mers fortes, Paul et Michel pensaient avoir franchi ce premier gros obstacle de la Transat Jacques Vabre.

L’équipe technique de Mer Agitée s’organise et attendra SMA pour effectuer les travaux de réparation le plus rapidement possible et assurer la participation de Paul à la St Barth - Port La Forêt.

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