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Solitaire Bompard le Figaro - bataille d'Angleterre au large de l'île de Wight

Dans le Sud de l'Angleterre, les Figaristes emmenés par Charlie Dalin, Skipper Macif 2015, impriment un rythme soutenu dans des conditions très tactiques - une véritable bataille de bords à tirer le long des côtes anglaises - dans des vents mollissants.

photo : A. Courcoux

photo : A. Courcoux

Difficile d’obtenir aujourd'hui des informations du large en cette première journée de course, du fait d'un vent fort, d'une mer dure et de connexions aléatoires, expliquant l’absence de nouvelles fraîches des solitaires !

Les conditions musclées rencontrées cette nuit et en début de matinée, ont largement profité aux ténors de la flotte.

Charlie Dalin (Skipper Macif 2015), malgré un parcours côtier pénalisant en baie de Seine, a rapidement pris les commandes, talonné par Thierry Chabagny (Gedimat) et Erwan Tabarly (Armor Lux). Rien n’est joué pour autant puisque seuls 3,3 milles séparent le leader de Sébastien Simon (Bretagne CMB Performance), 10ème, qui, malgré son démâtage, devrait pouvoir s'aligner au départ de la seconde étape..

L’approche de l’Angleterre, comme annoncé par Meteo Consult, s’est révélée tonique avec des vents de 30, 35, voire 40 nœuds en rafales et une mer formée. Le gros du coup de vent est maintenant passé et les conditions deviennent plus navigables au sud de Torquay. Déjà le soleil a fait son apparition à Cowes sur l’île de Wight, où le village d’accueil de cette première étape, partie hier à 13h02 de Deauville, en est à ses derniers préparatifs.

Ce début course s’est révélé difficile pour Justine Mettraux (TeamWork), qui déplore un problème de voile d’avant. Ce soir, la navigatrice helvète concède 17 milles sur la tête de flotte, tandis que le Franco-Turc, Tolga Ekrem Pamir (Renoval/1 Jour 1 Homme 1 Arbre) ferme la marche à 20 milles.

Les 38 concurrents poursuivent leur progression au louvoyage dans des vents contraires qui ont perdu – et perdent encore - de leur vigueur. En cette fin d’après midi, le flux irrégulier d’ouest-sud-ouest souffle à 7-8 nœuds.

Les premiers solitaires qui tirent maintenant à la terre pour jouer au mieux avec le courant et les effets de site en approche de Star Point, sont attendus d’ici 24 heures à Wolf Rock au sud de Land’s End. Ils devront alors faire demi-tour le long des côtes anglaises pour rallier l’arrivée de ce premier round à travers la Manche.

Classement des 10 premiers, à 19h00, heure française

1 - Charlie Dalin (SKIPPER MACIF 2015), 298.5
2 - Erwan Tabarly (ARMOR LUX), 0.7
3 - Thierry Chabagny (GEDIMAT), 0.9
4 - Vincent Biarnes (GUYOT ENVIRONNEMENT), 1.7
5 - Alexis Loison (GROUPE FIVA), 1.8
6 - Xavier Macaire (CHEMINS D'OCEANS), 2.0
7 - Nicolas Lunven (GENERALI), 2.0
8 - Yoann Richomme (SKIPPER MACIF 2014), 2.1
9 - Corentin Douguet (SOFINTHER - UN MAILLOT POUR LA VIE), 2.5
10 - Sébastien Simon (BRETAGNE - CMB PERFORMANCE), 3.0

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