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Groupama Team France dévoile son Class AC de test

Hier à Lorient était baptisé le Class AC de test du Team français, l'un des 5 challengers s'alignant au départ de la prochaine America's Cup.

photo : Yvan Zedda / Groupama Team France
photo : Yvan Zedda / Groupama Team France

photo : Yvan Zedda / Groupama Team France

Le Class AC Test (13,45 m) baptisé hier à Lorient par le quadruple champion du monde de F1 Alain Prost, est un véritable bateau laboratoire.

Ce n’est pas celui qui défendra les couleurs françaises dans un an, mais son quasi calque. Ce prototype à foils va en effet naviguer en entraînements sur les eaux bretonnes, de juillet à fin décembre 2016, afin de permettre à l’équipe de Groupama Team France de valider les choix techniques réalisés depuis octobre 2015.

Il va aussi et surtout permettre de poursuivre les développements et prendre des décisions quant à la construction de pièces futures et autres systèmes qui se retrouveront sur le Class AC. Ce dernier qui régatera aux Bermudes en 2017, aura simplement des coques plus longues de 1,5 mètres.

Pourquoi la nécessité d'un bateau labo ?

Le règlement de la Coupe de l’America interdit de naviguer sur le Class AC (50 pieds soit 15 mètres) avant le 26 décembre 2016. Afin de s’entraîner et de valider leurs développements, les six équipes engagées – un Defender et cinq Challengers – ont construit des prototypes qui sont à 90 % la réplique des Class AC sur lesquels ils régateront lors de la 35ème Coupe de l’America aux Bermudes.

Groupama Team France a également mis en œuvre ce catamaran nommé Class AC Test (anciennement nommé AC45 Turbo). À part les coques plus courtes, tout est exactement semblable.

La forme de la carène, la largeur et la surface de voilure, les cockpits ou encore le Pod sur lequel repose l’aile sont monotypes, donc identiques à son grand frère le Class AC.

Conçu sous la houlette de l’Allemand Martin Fischer par une trentaine d’architectes et ingénieurs de haut vol - dont le Franco-Argentin Juan Kouyoumdjian et le Brésilien Horacio Carabelli - il a été construit par les chantiers Multiplast et Décision en moins de six mois.

La structure de l’aile, les appendices (safrans et foils), les systèmes de contrôle électroniques et hydrauliques et les carénages sont libres. Ces derniers sont d’ailleurs inspirés du Class C double vainqueur de la Petite Coupe de l’America avec Franck Cammas et Louis Viat en 2013 et 2015… qui font gagner quelques nœuds au près grâce à la réduction de la traînée aérodynamique.

Le Class AC Test Groupama Team France qui va tirer ses premiers bords en rade de Lorient, son port d’attache doit non seulement valider les systèmes extrêmement complexes d’asservissement des foils, mais aussi permettre à l’équipage autour de Franck Cammas d’optimiser le vol, dont on sait aujourd’hui qu’il sera la clé de la victoire dans la 35ème Coupe de l’America.

Alain Prost, parrain de ce Class AC Test

Le Class AC Test a été baptisé lundi 11 juillet à Lorient, port d’attache de Groupama Team France, en présence de Franck Cammas, Michel Desjoyeaux, Olivier de Kersauson, de l’ensemble de l’équipe, de Norbert Métairie, maire de Lorient et président de Lorient Agglomération, de Jean-Yves Le Drian, président de la région Bretagne et du public.

C’est un féru de vitesse et de hautes technologies, un homme passionné et passionnant qui a accepté de parrainer le défi français. Alain Prost, quadruple champion du monde de F1, actuel directeur de l’écurie Renault e.dams soutient ainsi l’équipe de France dans sa quête de l’Aiguière d’argent, récompense de la Coupe de l’América.

Alain Prost a déclaré à cette occasion sur ActuNautique.com : " Ce qui est important pour moi, c’est le défi humain, technologique, régional et national Ce sont des projets importants pour un pays. Il y a six syndicats seulement dont un français. En France, nous avons une technologie incroyable, il faut trouver les bonnes synergies. Je n’ai pas l’expérience du vol ; il me tarde de naviguer !"

Une cérémonie de baptême festive

Présence des troupes d’Elite avec le parachutiste des troupes aéroportées de Pau, commandos marines, Flying board, cette cérémonie était placée sous le signe de la performance, de la précision et de l’imaginaire du vol, caractéristique de cette nouvelle génération de bateau dans laquelle s’inscrit le Class AC Test.

Mais, pour autant, Groupama Team France souhaitait que cette célébration soit un moment simple, festif et convivial afin de le partager avec le plus grand nombre : effets pyrotechniques, confettis, concert pour le public et animations diverses ont ainsi été prévus pour répondre à ce souhait de communion. #TousPourlaCoupe

Franck Cammas, skipper Groupama Team France a déclaré pour sa part : "La voile est un sport passionnant. Nous avons démarré le projet il y a trois ans avec Michel Desjoyeaux et Olivier de Kersauson dans la perspective de conquérir la Coupe de l’America. Aujourd’hui, nous vous présentons la première création de Groupama Team France. Un catamaran qui a nécessité 35000 heures de travail et encore davantage au bureau d’étude. Notre équipe est constituée de 70 personnes de 12 nationalités différentes ; il y a beaucoup de compétences dans l’ensemble des départements : design, construction, performance, shore team ou encore management et logistique. La Coupe est difficile dans la mesure où nous devons battre les meilleurs équipages au monde, des gens qui ont beaucoup de talent. Il faut que nous soyons rigoureux, persévérants et innovants. Merci à tous nos partenaires pour leur soutien et merci à vous tous d’être si nombreux ce soir."

Groupama Team France dévoile son Class AC de test

 

Caractérisitques techniques du Class AC Test
de Groupama Tean France


Type : catamaran prototype à foils et aile rigide
Architectes : Design Team Groupama Team France
Constructeurs : Groupe Carboman (Multiplast et Décision) pour les coques et le Pod, la partie arrière de l’aile, Core Builders Composites pour la partie avant de l’aile, King Marine pour les systèmes de dérive et les carénages, Lorima pour le bout dehors, CDK pour le système de l’aile, Heol Composites pour les appendices.
Matériau : carbone
Longueur hors-tout : 13,45 mètres
Largeur : 8,47 mètres 
Déplacement : 2,45 tonnes
Tirant d’eau : 2,40 mètres
Hauteur de l’aile : 23,60 mètres
Surface de l’aile : 101 mètres carrés
Surface de voilure au près : 137 mètres carrés
Vitesse de pointe : 40 à 50 nœuds

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