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Un 8e bateau s'engage sur la Volvo Ocean Race 2017-2018

Si les 7 bateaux de la précédente édition de la Volvo Ocean Race viennent de débuter leur refit en vue de l'édition 2017-2018, un huitième bateau est en cours de construction chez Persico Marine en Italie...

Un 8e bateau s'engage sur la Volvo Ocean Race 2017-2018

La prochaine édition de la Volvo Ocean Race connait une croissance inattendue, avec un nouvel engagé, dont le nom sera dévoilé... debut 2017, et qui sera mis à l'eau au début du mois de mai prochain !

Cette classe étant monotype, ce tout nouveau  VOR 65 sera identique aux sept bateaux existants et dont le refit vient de débuter, par celui de Dongfeng.

Nick Bice, Directeur des Bateaux et de la Maintenance de la Volvo Ocean Race déclare sur ActuNautique : "C’est très excitant de voir la flotte s’agrandir avant la prochaine édition car nous ne nous attendions pas forcément à cela. Le nouveau n’aura absolument aucun avantage en termes de performance physique ou de fiabilité. Il sera identique aux autres à tous points de vue. Les Volvo Ocean 65 avaient été construits avec l’objectif de participer au moins à deux éditions, voire trois, et les sept bateaux qui ont terminé en 2014-15 sont toujours en excellent état”.

Le chantier naval italien Persico Marine est le principal prestataire pour le nouveau bateau, qui aura recours aux mêmes moules, aux mêmes matériaux et au même processus de fabrication que pour les actuels Volvo Ocean 65. Une fois terminé, le bateau sera convoyé dans un bâtiment du chantier à Lisbonne pour être soumis à des tests de jauge rigoureux.

“Nous suivons un processus totalement transparent pour ce qui est de la jauge. N’importe qui issu de n’importe quelle équipe peut venir voir le bateau en train d’être mesuré dans notre centre de Lisbonne pour vérifier qu’il répond bien à tous les critères”, explique Nick Bice. “Nos tests menés sur les actuels bateaux ont montré qu’ils n’ont perdu aucune rigidité ni aucune performance, donc même si l’équipe qui construit un nouveau bateau aura peut-être un léger avantage psychologique, elle n’aura absolument aucun avantage physique”.

Les Volvo Ocean 65 actuels sont en cours de refit afin de s’assurer de leur capacité à parcourir à nouveau 45000 milles autour du monde. Leurs équipements de communication, de sécurité, de mesure des performances et de production d’énergie sont également mis à jour. Les bateaux recevront par ailleurs de nouvelles voiles afin de relever encore plus le niveau de jeu.

La Volvo Ocean Race partira d’Alicante en octobre 2017 et se terminera à La Haye aux Pays-Bas huit mois plus tard, s’arrêtant au total dans 11 villes du monde.

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