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Armel Le Cléac'h sur Banque Populaire VIII, prend la tête du Vendée Globe

Le passage dans l'Océan Indien a permis au skipper français de prendre un court avantage sur le britannique Alex Thomson

Armel Le Cléac'h sur Banque Populaire VIII, prend la tête du Vendée Globe

30 petits milles d'avance, c'est ce qui sépare désormais Armel Le Cléac'h d'Alex Thomson, qui semble désavantagé par son foil endommagé.

Dans 15 à 20 nœuds de vent de secteur Nord-Ouest, le duo de tête fonce bâbord amûres en longeant le mur des glaces, 150 milles dans le Nord-Est de Crozet.

Armel le Cléac'h, nouveau boss de la course

Le grand enseignement de ces dernières heures réside dans le fait que depuis hier soir, Banque Populaire VIII navigue entre 2 et 3 nœuds plus vite qu'Hugo Boss !

Ce n'est pas un détail. En effet, à 110 degrés du vent et sur une mer encore maniable, les deux Imoca 60 sont dans une allure idéale pour utiliser... les foils !

Et dans ce contexte, Hugo Boss est clairement moins rapide avec son foil tribord endommagé.
 
Ce matin, Armel Le Cléac'h est bien le nouveau patron du Vendée Globe : alors qu'il accusait 12 milles de retard voilà 24 heures, il affiche désormais 31 milles d'avance sur Alex Thomson. Banque Populaire VIII a parcouru 467 milles ces dernières 24 heures, Hugo Boss 423 milles.

« Ils devraient passer dans le Nord des Kerguelen dans 48 à 50 heures » prévoit le Directeur de course, Jacques Caraës.
 
Après un week-end difficile où il a fallu négocier « un mur sans vent obligeant à manœuvrer sans cesse », Sébastien Josse est reparti lui aussi à grande vitesse. Il est désormais à 500 milles des deux meneurs et encore 300 milles devant le duo Jérémie Beyou/Paul Meilhat, le skipper de Maître CoQ signant même la meilleure performance de la journée : 470 milles parcourus.

Beyou fait parler la poudre

En naviguant un peu à l'ancienne (difficultés pour recevoir les fichiers météo), Beyou fait parler la poudre et son duel avec Paul Meilhat est en mode haut niveau. Yann Eliès s'en sort relativement bien aussi : 300 milles derrière ce duo, il peut encore espérer avoir l'occasion de revenir chatouiller le Top 5, même s'il est un peu moins rapide ce matin. La troïka composée de Jean-Pierre Dick, Jean Le Cam et Thomas Ruyant est tirée d'affaire elle aussi dans le sens où elle va conserver du vent soutenu pour doubler le cap de Bonne Espérance et faire son entrée dans l'océan Indien. Idem pour Kito de Pavant qui marche à 16 nœuds et peut se féliciter finalement d'avoir choisi le passage par l'ouest de l'anticyclone.

Le reste du peloton embourbé à Sainte Hélène

En queue de peloton, le problème s'appelle l'anticyclone de Sainte Hélène. En enflant ces dernières heures, il a fermé la porte aux navigateurs ! Les vitesses sont faibles : 5 à 7 nœuds… et 150 à 200 milles parcourus depuis 24 heures, soit deux à trois fois moins qu'en tête !

Dans ce groupe emmené par Louis Burton (11e), la journée risque d'être longue. Et il y a même un risque de se voir doubler par trois bateaux de l'arrière qui ont choisi beaucoup plus tôt le contournement par l'Ouest de l'anticyclone : ceux d'Alan Roura, Enda O'Coineen et Pieter Heerema. Ces trois-là conservent une toute petite chance de pouvoir laisser la bulle sur leur gauche. En tout état de cause les écarts déjà astronomiques avec l'avant de la course (3000 milles) vont encore enfler, au moins toute la journée.

Armel Le Cléac'h sur Banque Populaire VIII, prend la tête du Vendée Globe

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