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Vendée Globe - Les 7 mercenaires de tête accroissent leur avance sur le reste de la flotte

L'écart s'est encore accru cette nuit entre les 7 bateaux en tête de la course, toujours conduits par Alex Thomson qui maintient son avance sur Sébastien Josse, et les autres concurrents, englués dans une zone de hautes pressions !

Vendée Globe - Les 7 mercenaires de tête accroissent leur avance sur le reste de la flotte

Les 4 bateaux en tête du Vendée Globe viennent même de parcourir près de 500 milles en 24 heures !!

Vendredi matin, Alex Thomson devrait ainsi doubler le Cap de bonnes Espérance, avec près de 4 jours d'avance sur le temps de référence. Merci à la météo et aux foils !

Alex Thomson fait de la résistance
 
A environ 180 milles à l'est de l'île de Gough, Alex Thomson conduit toujours la course, légèrement décalé dans le sud par rapport à ses poursuivants immédiats, qui a même profité de la nuit pour gagner une poignée de milles supplémentaires sur à deux dauphins Sébastien Josse (Edmond de Rothschild) et Armel Le Cléac'h (Banque Populaire VIII)), lesquels ne parviennent pas pour le moment à lui reprendre la centaine de milles qui leur fait défaut pour venir titiller son leadership.

Morgan Lagravière vole au dessus de l'eau...

Les moyennes par jour sont toujours étonnantes, en particulier pour les quatre bateaux de tête. les trois premiers frôlent avec les 500 milles parcourus (925 kilomètres) sur 24 heures… mais le plus rapide de tous c'est bien le jeune bizuth Morgan Lagravière, le seul à surpasser cette barre déjà très haute : 503,9 milles !

A bord de son Safran, Morgan fait donc mieux que confirmer sa très belle 4e place, acquise hier aux dépends de Vincent Riou (PRB), sur qui il possède ce matin une vingtaine de milles d'avance.

Quatre jours d'avance au cap de Bonne Espérance ?

Pour les 4 bateaux de tête, tout va bien, qui sont propulsés vers l'Est par un puissant souffle de secteur Nord de 25 à 30 noeuds, avec des rafales à 40. Il devient évident que le temps de référence au Cap de Bonne Espérance devrait être pulvérisé, les dernières simulations montrant qu'Hugo Boss pourrait couper la longitude de la pointe de l'Afrique du Sud vendredi matin en plus ou moins 19 jours… soit quatre de moins que le temps de référence établi lors de la dernière édition du Vendée Globe !

Ca se corse pour Vincent Riou, Paul Meilhat et Jérémie Beyou.

Comme le craignait hier le skipper de PRB - et confirmé ce matin à la vacation par Paul Meilhat - les 3 derniers skippers du groupe de tête se sont en effet fait rattraper par le front. Ils ont encore du vent soutenu, mais un peu moins que leurs collègues qui naviguent 190 à 330 milles devant eux.

"Ils vont nous mettre un peu d'écart supplémentaire" anticipe Paul Meilhat et, de fait, on constate que ceux-là ont parcouru plutôt 460 à 480 milles ces dernières 24 heures, alors que les quatre meneurs émargent dans la tranche 480 à 500. Vers une nouvelle cassure ?

C'est dur pour le reste de la flotte...

Pas facile en revanche pour le reste de la flotte, qui rame derrière les 7 premiers !

Intercalé, Yann Eliès (Quéguiner-Leucémie Espoir) est sur le fil du rasoir dans un couloir de vent étroit (une centaine de milles) qui peut lui laisser espérer de limiter les dégâts : il parvient à progresser à près de 15 noeuds ce matin. Mais à 820 milles du leader, il est le dernier bateau à évoluer dans le même millier de milles que les meneurs.

A la fin du 16e jour de course, les chiffres donnent le vertige. Car derrière, les mieux lotis sont aux prises avec une vaste zone anticyclonique qui les freine considérablement. Au mieux, à partir de la 9e place (que Jean-Pierre Dick a reprise à Jean Le Cam dans un joli duel de grandes figures du Vendée Globe), on navigue entre 5 et 8 noeuds.

Sur la seule journée d'hier, tous ont perdu entre 250 et 300 milles supplémentaires sur le groupe de tête. Entre le 9e et le 22e (Eric Bellion), on accuse entre 1100 et plus de 2000 milles de retard. Il va falloir beaucoup de patience avant d'espérer prendre un nouveau train de dépressions pour enfin progresser vers l'Est.

Didac Costa, dernier à quitter l'hémisphère Nord

Les dernières simulations prévoient quatre jours de retard à Bonne Espérance à partir du trio composé de Jean-Pierre Dick, Jean Le Cam et Thomas Ruyant. Tout à l'arrière enfin, Alan Roura (La Fabrique) longe toujours de près les côtes brésiliennes, au sud de Recife et Sébastien Destremau va franchir l'équateur aujourd'hui. Un peu moins de 400 milles derrière lui, l'Espagnol Didac Costa sera d'ici quelques heures le dernier concurrent à naviguer dans l'hémisphère nord.

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