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America's Cup - Les Français s'imposent face aux Anglais !

Fin de la première phase de qualifications et tout est encore possible pour Groupama Team France.

America's Cup - Les Français s'imposent face aux Anglais !

Lors de la  troisième journée des Louis Vuitton America’s Cup Qualifiers, Groupama Team France barré par Franck Cammas a une fois de plus ouvert le bal, cette fois face aux Britanniques de Land Rover BAR menés par le quadruple champion olympique Ben Ainslie, avant de rencontrer les Japonais dans la troisième et dernière régate du jour.

Dans un vent de 15-17 nœuds, l’équipe de France a effectué une course phénoménale contre les Britanniques, s’imposant magistralement, avant de s’incliner face à SoftBank Team Japan. Après trois jours de course, les Français ont déjà rencontré leurs cinq adversaires, et attaqueront mardi 30 mai le second Round Robin à égalité de points des Suédois et des Japonais. Tout reste encore possible.

Décomplexés par leur grande performance dimanche face aux Suédois d’Artemis Racing, seul challenger à avoir battu le defender Oracle à ce jour, Groupama Team France est très attendu face aux Anglais qui, faut-il le rappeler, possèdent deux points de bonification après leur victoire dans les Louis Vuitton America’s Cup World Series (épreuves préliminaires de 2015 et 2016).
Malmenés au départ par Ben Ainslie très agressif et qui vient bloquer le bateau français pour s’envoler en tête à 40 nœuds, Franck Cammas et ses équipiers partent distancés, mais grâce à une très bonne vitesse restent dans le match et franchissent la première marque 15 secondes derrière.

Au portant, Groupama Team France reste au contact. Mais c’est au près que le bateau français réussit un coup magistral. Manœuvrant de mieux en mieux, Franck Cammas et ses hommes jouent parfaitement les risées, et surtout abordent la marque tribord amures et donc prioritaires, passant « sur le corps » des Anglais qui ont dû effectuer deux virements. Le bord de portant est très engagé mais les Français conservent le leadership pour 10 secondes. 

Manifestement tendu, Ben Ainslie manque deux virements de bord contrairement à Franck Cammas impérial ; Groupama Team France s’envole et passe l’avant dernière marque avec 53 secondes d’avance. Groupama Team France file à plus de 37 nœuds vers la bouée sous le vent et avec un excellent ratio soit 95,5 % du temps en vol. Le dernier empannage est parfait, confirmant les incroyables progrès réalisés ces derniers jours par l’équipe de France. Le bord de reaching (vent de travers) est une formalité. Groupama Team France s’impose avec 53 secondes d’avance. Énorme !

Trente minutes seulement après leur superbe victoire face aux Anglais, Groupama Team France semble parfaitement placé avant le départ, mais le vent plus à droite oblige le bateau tricolore à lofer pour resserrer l’écart avec les Japonais qui partent lancés avec un angle plus favorable même si les deux foilers coupent la ligne en même temps.

Rapides, les Français restent au contact à la première marque, mais balbutient un empannage et voient Dean Barker et ses hommes s’envoler dans une bonne risée. Groupama Team France n’a pas d’autre choix que de suivre les Japonais en allant vers les boundaries (extrémités du plan d’eau) et perdent du temps, la dure loi du match racing avantageant souvent le leader dans ce type de vent régulier. Lors du bord de près, Groupama Team France semble avoir un souci d’accumulation d’énergie, indispensable pour faire fonctionner les foils à plein régime. Si l’équipage n’est pas en cause et ne lâche rien, il semble que les systèmes hydrauliques ne répondent plus assez rapidement, ce qui sur ces engins est rédhibitoire. L’écart ne cesse de s’accroître dans ces conditions, et le bateau nippon battu deux fois hier, l’emporte avec 2 minutes 34 secondes d’avance.

Le fait du jour : Alors qu’ils avaient course gagnée (Course 14), les Suédois ont écopé d’une pénalité dans le dernier bord. Devant ralentir jusqu’à l’extinction du gyrophare, ils ont vu les Néozélandais les doubler juste sur la ligne !

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