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Transat AG2R La Mondiale - Safran-Guy Cotten premier à Saint Barth

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Gwénolé Gahinet et Paul Meilhat viennent de passer la ligne d'arrivée après un parcours quasiment sans faute !

 

Gwénolé Gahinet et Paul Meilhat à bord de Safran-Guy Cotten ont franchi en tête la ligne d'arrivée de la 12e édition de la Transat AG2R LA MONDIALE à 19 h 17min 59s (heure française) à Gustavia, Saint-Barthélemy.

 

Leur temps de course est de 22 j 6 h 17 min 59 s. Leur vitesse moyenne sur le parcours théorique de 3 890 milles depuis Concarneau a été de 7.28 nœuds. Ils ont parcouru 4 670 milles sur l'eau à la vitesse moyenne de 8.74 nœuds. Gwénolé Gahinet, dont c'est la première participation, fait ainsi une superbe entrée sur le circuit Figaro. Paul Meilhat, un des ténors de la classe, signe ici sa première victoire en transat. Grâce à une trajectoire très tendue, une bonne vitesse et des choix stratégiques judicieux, les deux hommes, dont c'était la première association, ont brillamment dominé leurs 12 concurrents.

 

Poussés par une petite brise de 12 nœuds, sous un soleil de plomb et sur une eau turquoise, Gwénolé Gahinet à la barre et Paul Meilhat ont coupé la ligne d'arrivée dans le port de Gustavia après avoir plusieurs fois viré de bord. Les deux marins barbus et en chemise points levés en signe de victoire affichaient des mines réjouies, deux sourires hilares qui en disaient long sur leur satisfaction d'avoir remporté cette transat en double. Dans un tonnerre de cornes de brume et d'applaudissements, Gwénolé et Paul ont été accueillis comme il se doit par la foule massée sur les quais et les bateaux au mouillage.

 

Dans cette transat en double à armes égales, marquée par le passage d'un front froid la première nuit (démâtage de Cercle Vert), une descente musclée le long des côtes portugaises, et un choix stratégique crucial entre une route Nord ou Sud pour rejoindre l'arc Antillais, le tandem Gahinet/Meilhat a toujours été dans les bons coups. Avec de surcroît des trajectoires parfaites et une vitesse indécente sur tout le parcours, Safran-Guy Cotten a parfaitement mené sa course. Dès le passage des Canaries, sur la route sud, Skipper Macif devient son principal rival. Leur duel dans les alizés va durer 11 jours. 11 jours à naviguer de concert et parfois à vue. Gahinet/Meilhat reprendront l'avantage la nuit du 25 au 26 avril en creusant progressivement l'écart sur leur rival.

 

C'était la troisième participation de Paul Meilhat à la Transat AG2R LA MONDIALE. Marin expérimenté, il a su apporter son savoir-faire au bizuth Gwénolé Gahinet. Le fils de Gilles Gahinet (double vainqueur et 5 podiums sur la Solitaire du Figaro dans les années 70-80) n'en était pas à sa première transatlantique en course : victoire en 2011 sur la Mini-Transat (série). Un tandem complémentaire, qui au fil de cette 12e édition de la Transat AG2R LA MONDIALE, s'est montré diabolique pour ses adversaires !

 

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