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Un nouveau patron pour la Classe IMOCA

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L'IMOCA, l'association qui gère cette classe de voiliers de course (monocoques open de 60 pieds), engagés notamment sur la transat Jacques Vabres, la New York Barcelone, la Route du Rhum, le Vendée Globe..., s'est dotée d'un nouveau Président, Jean Kerhoas, par ailleurs vice-Président de la Fédération Française de Voile.

 

A l’occasion de l’Assemblée Générale annuelle de l’IMOCA qui se tenait le  24 avril 2014, Luc Talbourdet, Président en titre depuis huit ans a passé le témoin à Jean Kerhoas, impliqué à divers titres dans le développement de la voile en France et en Europe, depuis une trentaine d’années.

 

A charge pour lui, de poursuivre le travail engagé par la Classe IMOCA notamment le programme 2015-2016, de l’IMOCA OCEAN MASTERS WORLD CHAMPIONSHIP. Cette Assemblée Générale était l’occasion pour Luc Talbourdet  de dresser un bilan de ses années passées à la tête de l’IMOCA, et plus particulièrement des quatre dernières.

 

Tout d’abord, Luc Talbourdet a tenu à rappeler le chemin parcouru : aujourd’hui,  la Classe IMOCA est maître de son évolution tant sur le plan technique que sportif.

 

L’IMOCA s’était fixé  deux objectifs principaux :

 

  • D’une part faire évoluer ses règles afin d’améliorer la fiabilité des bateaux et de mieux encadrer les coûts. 
  • d’autre part de permettre à son Championnat de se développer en lui offrant des perspectives commerciales. 

 

C’est le sens de l’évolution des règles aujourd’hui en vigueur : elles permettent toujours une liberté de conception mais encadrent davantage les éléments sensibles que sont le mât et la quille, tous les deux aujourd’hui standardisés.  Sans négliger la performance des bateaux  qui ne cesse de progresser, l’accent aura été mis sur la fiabilité et par voie de conséquence sur un meilleur encadrement des budgets.

 

En parallèle, l’IMOCA s’est organisée pour garantir son programme et apporter des certitudes à ses partenaires et investisseurs. L’année 2013 aura vu la naissance d’OSM (Open Sports Management), société commerciale détentrice des droits de l’IMOCA, en charge du développement de son Championnat et des partenariats.

 

C’est sur des bases que de nouveaux projets se lancent avec en point de mire le prochain Vendée Globe.  Si cette course reste le Graal à conquérir, le chemin pour y parvenir offre aujourd’hui  un encadrement et un programme qui sécurisent et contribuent au succès des projets. Banque Populaire, Gitana, Hugo Boss, Safran et Virbac- St Michel, partenaires historiques de projets IMOCA,  construisent ainsi de nouveaux bateaux.

 

PRB, Maître CoQ, Macif, Initiatives Cœur, Bureau Vallée, peaufinent les leurs !

 

La prochaine Route du Rhum indiquera leur niveau de compétitivité et la hauteur de la barre à franchir pour les bateaux en construction. Le challenge est réel et la cohabitation entre anciens et nouveaux bateaux devrait promettre de belles bagarres, ce qui était l’un des enjeux de l’évolution des règles. Reste maintenant à partager cette confiance qui émane des skippers et de leurs partenaires avec de nouveaux skippers, de nouveaux investisseurs et de nouveaux annonceurs. L’équipage d’OSM sous la conduite de Sir Keith Mills et de Peter Bayer s’y emploie et le programme de l’IMOCA OCEAN MASTERS va y contribuer.

 

Le Champion du Monde 2014 succèdera à François Gabart à l’issue d’une saison de deux ans qui compte cette année la New York-Barcelone, la Route du Rhum et la Barcelona World Race. La nouvelle course New York – Barcelone, qui s’inscrit dans la préparation de  La Barcelona World Race accueillera le premier des nouveaux bateaux IMOCA « Spirit of Hungary » dont le skipper/constructeur n’est autre que Nandor Fa, l’un des skippers fondateur de l’IMOCA en 1991.

 

C’est bien pour garder ce cap que tous les administrateurs sortants ont été réélus à l’exception de Dominique Wavre, administrateur depuis 1998, qui a souhaité mettre un terme à son mandat. Luc Talbourdet n’a pas manqué de saluer l’engagement et la constance de Dominique,  tant en sa qualité d’administrateur que de Président (2008- 2009). Le travail de Dominique a été salué par l’Assemblée. Armel Le Cléac’h, Luc Talbourdet, Jean Le Cam et Vincent Riou reviennent aux côtés d’Alex Thomson, Bernard Stamm et Marc Guillemot. Jean Kerhoas, coopté par les skippers du Conseil d’Administration, est le nouvel administrateur élu et devient le nouveau Président de l’IMOCA.

 

En confiant la barre à Jean Kerhoas, les skippers ont opté pour une personnalité incontournable de la voile française. Vice-président de la FFVoile en charge du développement depuis 18 ans, Président de Nautisme en Bretagne, instigateur de la filière qui a permis à nombre de jeunes marins d’accéder à la course au large en solitaire, Jean Kerhoas compte inscrire son mandat dans la continuité des actions engagées.

 

Après avoir partagé son savoir-faire dans plusieurs projets européens, Jean Kerhoas a décidé de s'inscrire aux côtes de Sir Keith Mills pour faire rayonner l’IMOCA à travers le monde. L’internationalisation de l’IMOCA sera aussi celle du Vendée Globe, raison supplémentaire d’avancer.

 

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Au sujet de la Classe Imoca 

 

Fondée en 1991 et reconnu par l’ISAF (Fédération Internationale de Voile) depuis 1998, l’IMOCA est l’association de classe qui gère les monocoques Open de 60 pieds (18,28 mètres). Avec plus de trente skippers membres, son Championnat regroupe deux courses autour du monde, un tour de l’Europe et plusieurs courses trans-océaniques. La Classe IMOCA concoure à l’internationalisation de la course au large et conjugue au quotidien les notions de compétition, d’innovation, d’aventure humaine et de sécurité.

 

 

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