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Volvo Ocean Race - Groupama 4 second au général après l'In-Port d'Auckland

En prenant la troisième place de la régate « in-port » courue devant le port d'Auckland, le voilier français Groupama 4 confirme sa position de dauphin au classement général, et grapille trois points importants sur le leader espagnol qui termine lanterne rouge en Nouvelle-Zélande.

 

La prochaine étape vers le Brésil est attendue avec impatience par tous les équipages... Départ dimanche à 02h (heure française) !

 

En organisant la régate « In-Port » devant les quais d'Auckland, le Comité de Course a offert un superbe spectacle aux milliers de supporters néo-zélandais. Après une heure de course, ils ont pu féliciter leur team, Camper, remportant sa première victoire, à domicile ! Pour Franck Cammas et ses hommes, le départ s'est avéré difficile lorsque Telefonica s'est glissé sous son vent juste avant le coup de canon. Groupama 4 prenait alors rapidement l'initiative de virer de bord vers les quais de containers pour se dégager. Le coup tactique était payant puisque, en compagnie des néo-Zélandais et des Chinois, les trois bateaux bénéficiaient d'une bascule de vent favorable. A la première marque de ce parcours d'une douzaine de milles, le voilier français enroulait la bouée à peine vingt minutes après le départ, dans le sillage de Camper. 

 

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Dans leurs eaux et devant leur public, les Kiwis ne pouvaient pas flancher. Camper glissait rapidement sous spinnaker vers le pont d'Auckland où la brise d'une quinzaine de noeuds d'Est mollissait progressivement. A l'affalage, un regroupement général se produisait. Si le voilier néo-zélandais maintenait son leadership, il n'avait qu'une quarantaine de secondes d'avance sur Groupama 4, lui-même sous la pression des Américains... La remontée contre le vent dans le chenal du port était l'occasion d'un beau duel entre Franck Cammas et Ken Read, ce dernier arrivant à couvrir le voilier français, victime d'une panne momentanée du système hydraulique de quille.

 

Sous les yeux de plusieurs milliers de spectateurs massés sur les quais, Groupama 4 se voyait alors contraint d'enchaîner deux manoeuvres pour se dégager, et la hiérarchie était établie avant même le passage de la dernière marque au vent. Les néo-Zélandais pouvaient envoyer leur spinnaker une deuxième fois sans être inquiétés, suivis par les Américains à une minute et les Français quelques longueurs derrière. La surprise venait du bateau chinois qui, avec son skipper kiwi Mike Sanderson, connaissait aussi très bien les spécificités du plan d'eau : Sanya prenait la quatrième place alors que Abu Dhabi, malgré une manoeuvre de spinnaker ratée, arrivait à devancer les Espagnols. 

 

Cette contre-performance de Telefonica permet donc à Groupama 4 de revenir à seulement quinze points des Ibères, tout en conservant trois points d'avance sur les néo-Zélandais au classement général. Une bonne opération à la veille de la plus longue étape de la Volvo Ocean Race (6 705 milles) dont le départ sera donné dimanche à 14h locale (2h, heure française) pour Itajaï (Brésil), via le cap Horn. Avec pour commencer, deux premières journées de mer qui s'annoncent très difficiles.

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