Yachting Art Magazine

Vidéo - Deux Américaines secourues après avoir dérivé 5 mois dans l'Océan Pacifique !

Le moteur de leur voilier était tombé en panne le 30 mai dernier. Depuis, les deux plaisancières ont dérivé pendant cinq mois, avant d'être finalement secourues mercredi par des sauveteur américains, au large du Japon.

Jennifer Appel et Tasha Fuiaba étaient parties d'Honolulu au printemps pour rallier Tahiti en été. Malgré leur panne de moteur, les deux Américaines envisagent de terminer leur croisière à la voile. 

« Au bout de deux mois, et bien longtemps après la date prévue de leur arrivée à Tahiti, elles ont commencé à envoyer des signaux de détresse », explique la 7ème Flotte de l'US Navy, dans un communiqué. « Elles ont continué à envoyer des signaux de détresse mais elles étaient trop loin d'autres bateaux ou de stations à terre pour que leurs messages soient reçus. » 

Repérées par un bateau de pêche taïwanais

Une nuit, les deux femmes et leur chiens ont même été attaqués par un groupe de requins qui s'en sont pris à la coque de leur bateau. « Nous avons pensé que c'était fini. Au final, nous avons eu de la chance que notre coque ait résisté à l'assaut de ces spécimens », raconte Jennifer Appel. 

Leur bateau a finalement été repéré le 24 octobre par un bateau de pêche taïwanais à 1500 km des côtes Sud-Est du Japon. Les pêcheurs ont rapidement contacté les autorités américaines de l'île de Guam et l'USS Ashland, un navire amphibie en manœuvre dans la zone, est arrivé sur place dès le lendemain. 

Les deux femmes étaient en bonne santé

L'US Navy a publié une vidéo dans laquelle on aperçoit les deux femmes envoyant des baisers aux sauveteurs qui s'approchent du voilier. Les deux chiens équipés de gilets de sauvetage courent sur le pont en aboyant. « Ils nous ont sauvé la vie », indique Jennifer Appel, citée dans le communiqué, avant d'exprimer sa « gratitude » aux sauveteurs. 

Les plaisancières et leurs deux chiens étaient en bonne santé et bien nourris, grâce à des purificateurs d'eau et à plus d'un an de réserves de nourriture, principalement des pâtes et du riz. 

Photos : US Navy
Photos : US Navy
Photos : US Navy
Photos : US Navy

Photos : US Navy

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