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Un Japonais devient le premier aveugle à traverser le Pacifique sans escale

Il s’agissait de la deuxième tentative de Mitsuhiro Iwamoto. Sa première traversée avait été interrompue il y a 6 ans, suite à une collision avec une baleine. 

Un Japonais devient le premier aveugle à traverser le Pacifique sans escale
Un Japonais devient le premier aveugle à traverser le Pacifique sans escale

Le Japonais Mitsuhiro Iwamoto est devenu samedi le premier non-voyant à réussir une traversée sans escale de l’océan Pacifique à bord d’un voilier, rapporte la presse japonaise. 

Le navigateur de 52 ans est arrivé samedi 20 avril, dans la matinée, au port de Fukushima, à bord de son voilier de 12 mètres, presque 2 mois après avoir quitté la Californie. 

Le Japonais, qui habite à San Diego, aux Etats-Unis, a quitté la ville le 24 février dernier, avec Dough Smith, un Américain qui l’a aidé oralement en lui donnant la direction des vents. 

Sa première tentative, en 2013, avait échoué après que son voilier ait coulé après avoir heurté une baleine. 

« Je suis à la maison. Merci », déclare l'intrépide Japonais lors d'une fête organisée à son arrivée à Fukushima, mettant fin à une traversée longue d'environ 14 000 kilomètres. « Je n'ai pas abandonné et j'ai réalisé mon rêve », ajoute-t-il, cité par l'agence de presse japonaise Kyodo News.

C’est la première fois qu’un non-voyant réalise la traversée de l’océan Pacifique, précise Kyodo News. Mitsuhiro Iwamoto, qui perdit la vue quand il avait 16 ans, a entrepris ce voyage pour récolter des fonds pour des activités caritatives, notamment pour prévenir les maladies entraînant la cécité, précise son site internet.

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