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Un ex-soldat Britannique amputé d’une jambe établit un nouveau record pour la traversée de l’Atlantique à la rame

Parti du Portugal en janvier, Lee Spencer a rejoint la Guyane en une soixantaine de jours, soit 36 de moins que le record précédent, établi par un marin valide. 

Un ex-soldat Britannique amputé d’une jambe établit un nouveau record pour la traversée de l’Atlantique à la rame
Un ex-soldat Britannique amputé d’une jambe établit un nouveau record pour la traversée de l’Atlantique à la rame

Parti le mercredi 9 janvier de Portimao, au Portugal, le Britannique Lee Spencer a bouclé ce lundi 11 mars sa traversée de l’Atlantique à la rame en solitaire, quelques minutes avant 1h 30 heure locale (5h 30 à Paris), selon son compte Twitter. 

Le Britannique devient ainsi, d’après son équipe, le nouveau détenteur du record de la traversée de l’Atlantique à la rame en solitaire d’Europe continentale vers l’Amérique du Sud, détenu jusqu’à présent par le Norvégien Stein Hoff, le premier à l’avoir réalisé du Portugal au Guyana en 2002. 

Stein Hoff avait bouclé le trajet en 96 jours, 12 heures et 45 minutes. Le compte Twitter de Lee Spencer se félicite de sa performance, en « 36 jours de moins ». 

Cet ex-soldat a servi dans les commandos de la Marine britannique et a participé à plusieurs opérations en Afghanistan, dont il est rentré indemne ; mais en 2014, après avoir été atteint par des débris de moteur alors qu’il aidait une victime d’accident de la route en Grande-Bretagne, il est amputé de la jambe droite. 

Lee Spencer réalise donc sa traversée de l’Atlantique en solitaire, équipé d’une prothèse. La ligne d’arrivée est fixée au large de la Guyane. 

« Un bateau est allé le surveiller, par sécurité. Après avoir franchi la ligne du record du monde, il sera ensuite remorqué vers la côte guyanaise mais ramera les 200 derniers mètres jusqu'au port de Degrad-des Cannes [à environ 20 km de Cayenne] », a indiqué dimanche à l'AFP Isobel Camier, chargée de communication de la traversée.

Au cours des précédentes éditions de la course Rame Guyane (Sénégal/Guyane à la rame en solitaire), la ligne d’arrivée était également fixée au large. 

« Il y a un courant énorme, le courant des Guyane -comme le Gulf Stream-. Il descend au large et remonte près des côtes entre le Brésil et le Venezuela. Exemple, en voilier, j'ai mis depuis Cayenne 5 heures pour aller aux Iles du Salut et 18 heures pour revenir », raconte Harry Culas, un des concurrents de la dernière édition de l'épreuve fin 2014, avant de qualifier la traversée de Lee Spencer qu'il dit avoir suivi sur la toile, de « super performance ».

Lee Spencer a pris la décision de faire escale quelques jours à Las Palmas, aux Canaries, une semaine environ après le début de sa transatlantique, pour réparer ses systèmes de navigation en panne ; son GPS et son AIS (Automatic Identification System).

« Il s'est arrêté à Las Palmas le 21 janvier, pour quatre jours. Cela n'affecte pas le record du monde. Il n'a pas eu besoin de faire un autre arrêt par la suite », assure Isobel Camier. 

Lee Spencer a déjà traversé l'Atlantique en décembre 2015, parmi un équipage de quatre anciens soldats possédant à eux quatre seulement trois jambes.

Au départ de sa traversée, il avait notamment indiqué espérer que son aventure permettrait de réunir des fonds pour l'œuvre caritative de la Marine royale et le fonds Endeavour, au profit des militaires blessés.

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